Povestea celor doi englezi care și-au propus să închidă toate orfelinatele din România

Mark și Caroline Cook au ajuns în România acum 20 de ani, când orfelinatele erau pline de copii abandonați, peste 100.000. Astăzi mai avem doar 6.500 de copii în orfelinate. O parte din eforturile pentru închiderea orfelinatelor și plasarea copiilor în familii adoptive, în plasament sau în familiile naturale, li se datorează. 

Munca celor doi englezi s-a făcut prin intermediul unei fundații, Hope and Homes for Children, care  a fost înființată în 1994, în Marea Britanie, cu scopul de a reconstrui orfelinatele distruse în urma războiului din Bosnia. Lucrând cu copiii din orfelinate, cei doi soți și-au dat seama că, de fapt, nevoile lor cele mai importante erau dragostea și siguranța unei familii. Impresionați de imaginile cu copiii din ofelinatele din România din anii ’90, Mark și Caroline au decis să își ofere sprijinul pentru rezolvarea acestei probleme. Astfel, activitatea Hope and Homes for Children a început în România în 1998, când în orfelinate erau peste 100.000 de copii.

„Am descoperit 60 de bebeluși la etajul superior al spitalului din Cavnic. Stăteau întinși, în tăcere, în pătuțuri, acoperiți de propriile dejecții”

„Ceea ce am descoperit acum 20 de ani în România ne-a șocat, ne-a îndurerat și a avut un impact profund asupra vieții noastre de atunci încoace. Alături de Ștefan Dărăbuș, am descoperit 60 de bebeluși ascunși undeva la etajul superior al spitalului din orașul Cavnic. Stăteau întinși, în tăcere, în pătuțuri, acoperiți de propriile dejecții. Imaginea asta ne-a dat fiori și ne-am dat seama că trebuia neapărat să-i salvăm. Aceasta a fost scânteia care ne-a împins pe drumul dezinstituționalizării. Succesul activității noastre în România li se datorează, în primul rând, membrilor echipei noastre, toți români, care au dat dovadă de enorm de multă compasiune și de curaj, și, în al doilea rând, reprezentanților instituțiilor statului la toate nivelurile, care i-au susținut în acțiunile lor. Din nefericire, sunt multe țări în toată lumea unde copiii sunt încă plasați în orfelinate, dar România a devenit un exemplu la nivel mondial, care a demonstrat cum se poate schimba cu totul un astfel de sistem, eliberând copiii captivi în instituțiile de stat și ajutându-i să ajungă în mijlocul unei familii iubitoare. Soția mea, Caroline, visa să închidă toate orfelinatele din România; curând, visul ei va deneni realitate”, a povestit Mark Cook, fondatorul Hope and Homes for Children.

101 case de tip familial, unde locuiesc cel mult 12 copii

În cei 20 de ani de activitate în România, Hope and Homes for Chidren a contribuit la închiderea a 55 de instituții de tip vechi, alte 15 fiind în curs de închidere, iar 5.185 de copii au fost scoși din orfelinate. Copiii care cresc în orfelinate manifestă întârzieri în dezvoltarea fizică, emoțională, socială și cognitivă. Tinerii care părăsesc instituțiile au probleme în a deveni independenți și sunt expuși la abuz, exploatare, trafic sau comportament antisocial. Peste 1.000 de tineri au fost sprijiniți pentru a începe o viață independentă și aproape 2.000 de copii au fost primiți în centrele de zi. Cu sprijinul partenerilor și al autorităților locale, Hope and Homes for Children a dezvoltat 101 de case de tip familial în care peste 1.200 de copii și tineri proveniți din centrele de plasament închise trăiesc într-un mediu cât mai apropiat de cel familial. În acest tip de locuințe, maximum 10-12 copii primesc găzduire, îngrijire, educație, sprijin emoțional și consiliere pentru dezvoltarea deprinderilor necesare unui trai independent.

Mark și Caroline Cook, alături de directorului regional pentru Europa Centrală și de Sud al Fundației, Ștefan Dărăbuș

Complementar programului de închidere a instituțiilor de tip vechi, din anul 2001, Hope and Homes for Children derulează programul de prevenire a separării copilului de familie, 28.436 de copii fiind salvați de la ruperea de familie prin eforturile Fundației și ale partenerilor săi.

Ștefan Dărăbuș, director regional, Europa Centrală și de Sud, Hope and Homes for Children, spune că „În 1998, vreo 100.000 de copii supraviețuiau într-un coșmar, în condiții de lagăr, în orfelinate. Vedeam, zi de zi, atâta durere, atâta tristețe și disperare, atâta resemnare și capitulare în secțiile de pediatrie a maternităților, „leagănele” pentru copii până la trei ani, în celelalte instituții, și îmi doream să se sfârșească odată. Acum, plimbându-mă pe străzi, întâlnesc tineri adulți, stăpâni pe viețile lor, care sunt pe calea cea buna și datorită nouă. Le-am dat o familie. I-am mutat în sutele de case familiale pe care le-am dezvoltat. Au ajuns în asistență maternală, i-am ajutat să meargă înapoi în familiie lor sau au fost adoptați. Oricum, de la 100.000 în orfelinate atunci, în 1998, acum sunt mai puțin de 7.000. Și aceștia vor ajunge tot în familii sau în medii familiale. În 20 de ani s-au stâns vreo 50.000 de copii pe care, într-un fel, i-am salvat.”

Decorați de președinte cu Ordinul Naţional „Serviciul Credincios” în grad de Cavaler

Pentru munca din ultimii 20 de ani, Mark Cook și Caroline Cook au fost decorați în data de 17 mai, de președintele României, Klaus Iohannis, cu Ordinul Naţional „Serviciul Credincios” în grad de Cavaler în semn de „deosebită apreciere pentru activitatea remarcabilă şi constantă desfăşurată în sprijinul reformei sistemului de protecţie a copilului din România, pentru munca susţinută în asigurarea finanţării programelor dedicate acestui scop.” Cu același ordin a fost decorat și Ștefan Dărăbuș, director regional, Europa Centrală și de Sud, Hope and Homes for Children, alături de care cei doi soți englezi au început munca în România. 

DISTRIBUIȚI
Intră în conversație